La importancia de las abejas

importancia de las abejas

 

¿Cuál es la importancia de las abejas?

La importancia de las abejas va más allá de la producción de los productos de la colmena, ya que son las responsables de casi un 70-80% de la polinización a nivel mundial.

 

Que un 70% de los top 100 cultivos que consume el ser humano requieren de la polinización de las abejas, debería ser suficiente para entender la importancia de las abejas en el planeta. Se trata de una labor que hacen mejor que cualquier insecto y que las coloca como un elemento clave. Por este motivo, se hace necesario protegerlas para que el mundo siga siendo tal y como lo conocemos actualmente. 

Si a cualquiera nos preguntan por los elementos que son básicos para la vida del ser humano en la tierra los primeros que diríamos son el agua, el aire y el sol. Pero hay otro de una importancia fundamental del que pocos hablarían y que, a diferencia del agua, el aire y el sol, está poco a poco desapareciendo del planeta. Es la importancia de las abejas.

La labor de estos pequeños insectos va mucho más allá de elaborar la deliciosa miel que degustamos. Sin miel el hombre podría vivir sin ningún tipo de problema, pero sin el fenómeno de la polinización las cosas se complicarían muy mucho. Y es que la importancia de las abejas, la principal, es que son las responsables de polinizar un tercio de todos los productos vegetales que comemos, por lo que no hace falta ser muy sagaz para concluir que si algún día de extinguen, el panorama cambiaría radicalmente.

 

¿Qué es la polinización?

Para entender la importancia que tienen las abejas es fundamental responder a la pregunta de qué es la polinización. Se trata del proceso de reproducción de las plantas que implica el traspaso de los granos de polen de los estambres (parte masculina) al estigma (parte femenina) de la propia planta o a otra de la misma especie. Los óvulos fertilizados se convierten en la semilla o el fruto.

Al contrario de lo que sucede con los mamíferos y, por ende, con los seres humanos, el proceso de reproducción de las plantas necesita de un intermediario. Como no se pueden mover de su lugar, tiene que ser un agente externo el que realice la labor de polinización.

 

Tipos de polinización

Los tipos de polinización de las plantas son básicamente tres. Por un lado está la anemófila que se produce cuando el polen llega a las flores transportado por el viento. Esta polinización tiene lugar en árboles como los robles, sauces, hayas o alisos.

En la polinización hidrófila el polen es conducido por el agua, algo que ocurre en las plantas acuáticas.

Por último, la polinización más común es la zoófila, donde la labor de intermediario es llevada a cabo por un animal, ya sean aves, mamíferos como los murciélagos y, preferentemente, insectos. El 84% de los cultivos vegetales destinados al consumo humano necesitan del trabajo de los insectos. Aquí es donde entra la importancia de las abejas en la polinización, que representa, como apuntábamos anteriormente, alrededor del 70% del total.

 

¿Qué ocurre si desaparecen las abejas?

El trabajo de polinización que hacen las abejas y otros insectos es una especie de “patente” o “exclusiva”, ya que si tuviera que ser el hombre el encargado de ir polinizando flor a flor, como sucede en los parques de algunas ciudades, el precio de los productos se encarecería hasta límites insospechados. Por tanto el escenario que tendríamos los terrícolas si desaparecen las abejas sería desolador.

Queda clara la importancia de las abejas para el ser humano y la necesidad imperiosa de tomar medidas para frenar su progresiva e irremisible desaparición.

Lo paradójico es que los humanos seguimos sembrando más y más cultivos que necesitan la polinización de las abejas, aunque al mismo tiempo ignoramos la situación crítica que atraviesan estos insectos. Los apicultores son los que están dando la voz de alarma con más insistencia, pero tendríamos que ser la humanidad entera la que nos concienciáramos de este problema.

Por si fuera poco, la polinización de las abejas es clave en la cadena alimentaria, por lo que su reducción tendría implicaciones en el coste de los alimentos. Por ejemplo, estos insectos polinizan el girasol que da lugar al aceite. También hacen lo propio con las plantas de café, té y cacao. Asimismo su labor es clave para que exista el forraje que comen animales como las vacas. Y además, ponen su granito de arena en el sector textil, puesto que ellas polinizan las plantas de algodón. Puede parecer exagerado, pero es la realidad.

Son argumentos de peso para que los humanos adquiramos la conciencia de la importancia de las abejas, y por tanto que debemos salvar a las abejas para que nuestra calidad de vida siga siendo la misma.

 

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